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Forensic Evaluation Completed of Mexican Investigation of Brad Will Case

PHR Recommends a Thorough Investigation into US Journalist Brad Will’s Case and a Larger Inquiry into Pattern of Violence in Oaxaca

The International Forensic Program (IFP) of Physicians for Human Rights (PHR) recommends a thorough and wider inquiry following its comprehensive forensic review of the ongoing investigation by Mexico’s Attorney General (Procuraduria General de la Republica-PGR) into the October, 2006 death of 36-year-old American Brad Will. Will, a video-journalist for Indymedia.org, died of gunshot wounds while covering violent protests in the state of Oaxaca. At issue in this case is whether Will was killed by bullets fired at close range from within the crowd of protestors, or from a greater distance by paramilitary forces. At least 17 other reported deaths related to protests in Oaxaca since 1996 remain unresolved.

The PHR review indicates shortcomings in efforts to locate all firearms in the possession of police, paramilitaries, and others who were present at the scene; a singular focus by Mexican authorities on a working hypothesis that the gunshots originated from Will’s immediate surroundings; and failure to investigate other instances of injuries or deaths in Oaxaca that might reveal a pattern of violence leading to the perpetrator(s).

PHR conducted their review of the investigation at the request of both Amnesty International and the attorney for the Will family, and with the full cooperation of the PGR. The four person team, which included veteran experts in the areas of fire arms examination, forensic pathology, and crime scene and criminal investigation, reviewed the progress of the investigation to date, including all physical evidence and documentation currently in the custody of the PGR. The PHR team’s full findings have been submitted to the PGR and the Will family’s attorney in a private report.

Based on PHR’s review and in light of allegations of corruption and mismanagement of the investigation by Oaxacan authorities, PHR recommends an exhaustive and complete federal-level inquiry into Will’s death and into those of others killed and injured in political violence in Oaxaca during the past two years. PHR calls on the PGR to investigate seriously the real possibility that the shots that fatally wounded Brad Will were fired from a distance rather than from his immediate surroundings. Continued independent review of the PGR investigation should be conducted until all involved parties are satisfied that a transparent, thorough investigation into the violence in Oaxaca has been conducted.

“The perpetrators of Brad Will’s homicide can best be held accountable if his death is investigated within the context of a larger pattern of violence,” says Schmitt, Director of the International Forensic Program at PHR. “A team needs to be put together by the Mexican authorities that is dedicated to conducting an overall investigation. Such a team needs to have the appropriate resources and mandate to do the job. Additionally, victim advocate support should be made available to help affected families navigate the investigation and the judicial process, and to establish a level of trust between witnesses and investigators.”

“The serious human rights violations committed in Oaxaca during the political crisis beginning in 2006 have still not been adequately investigated and those responsible for at least eighteen deaths have not been held to account,” stated Rupert Knox, Researcher of Amnesty International’s Mexico Team. “The PGR’s decision last year to not pursue investigations into the other killings in Oaxaca, beyond the Brad Will case, was a set back for justice. This decision must be reversed immediately so that an independent and effective investigation can occur to ensure justice and reparations for the victims and their families.”

Widespread protests demanding the resignation of the State Governor of Oaxaca, Ulises Ruiz Ortiz, have been ongoing in Oaxaca since June 2006. Violence has sporadically erupted between the opposition movement and state and federal security forces during this time. Recent allegations of corruption against local officials have led to a number of arrests and investigations against authorities in the Oaxacan government.


Physicians for Human Rights (PHR) mobilizes the health professions to advance the health and dignity of all people by protecting human rights. As a founding member of the International Campaign to Ban Landmines, PHR shared the 1997 Nobel Peace Prize.

source: http://physiciansforhumanrights.org/

By El Enemigo Común

A bilingual website in solidarity with social movements in Mexico. // Un sitio web bilingüe en solidaridad con los movimientos sociales en México.

1 reply on “Forensic Evaluation Completed of Mexican Investigation of Brad Will Case”

Terminada la evaluación forense de investigación de México de Brad Will caso
PAR Recomienda una investigación exhaustiva en EE.UU. Periodista Brad Will’s y un asunto más amplio de investigación sobre patrón de violencia en Oaxaca

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Media Contacts:
Nathaniel Raymond
nraymond (at) phrusa.org
Tel: (617) 301-4232
Cell: (617) 413-6407

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El Programa Internacional Forense (IFP), de Physicians for Human Rights (PHR) se recomienda una profunda y más amplia investigación tras su amplio examen forense de la investigación en curso de Mexico del Fiscal General (Procuraduria General de la Republica-PGR) en el de octubre de 2006 la muerte de 36 años de edad en América Brad Will. Will, un vídeo de periodista de Indymedia.org, murió de heridas de bala cuando cubría protestas violentas en el estado de Oaxaca. En el presente asunto es si ¿fue muerto por balas disparadas a corta distancia dentro de la multitud de manifestantes, o de una mayor distancia por las fuerzas paramilitares. Al menos otras 17 muertes relacionadas con las protestas en Oaxaca desde 1996 siguen sin resolverse.

El PAR examen indica deficiencias en los esfuerzos para localizar todas las armas de fuego en poder de la policía, los paramilitares, y otros que estuvieron presentes en la escena, un singular enfoque de las autoridades mexicanas en una hipótesis de trabajo que los disparos procedían de la de entorno inmediato, y la falta de investigar otros casos de lesiones o muertes en Oaxaca que podrían revelar un patrón de violencia que conduzcan a la autor (s).

La organización llevó a cabo su revisión de la investigación a petición de ambas Amnistía Internacional y el abogado de la familia ¿, y con la plena cooperación de la PGR. El equipo de cuatro personas, que incluía veteranos expertos en las áreas de armas de fuego examen, patología forense, y la escena del crimen y la investigación penal, examinó los progresos de la investigación hasta la fecha, incluidas todas las pruebas materiales y la documentación actualmente bajo la custodia de la PGR. El PAR del equipo completo conclusiones se han presentado a la PGR y la voluntad del abogado de la familia en un informe privado.

Sobre la base de la organización del examen y en vista de las denuncias de corrupción y mala gestión de la investigación por las autoridades de Oaxaca, PAR recomienda una exhaustiva y completa a nivel federal de investigación sobre la muerte de Will y en las de los demás muertos y heridos por la violencia política en Oaxaca durante los dos últimos años. PAR pide a la PGR para investigar seriamente la posibilidad real de que los disparos que fatalmente herido Brad Will fueron disparados desde una distancia más que de su entorno inmediato. La continuación de revisión independiente de la PGR investigación debe llevarse a cabo hasta que todas las partes interesadas tengan la certeza de que un sistema transparente, exhaustiva investigación sobre la violencia en Oaxaca se ha llevado a cabo.

‘Los autores de Brad Will’s homicidio mejor manera de rendir cuentas si su muerte es investigada en el contexto de un patrón más amplio de la violencia’, dice Schmitt, Director del Programa Internacional Forense en PHR. ‘Un equipo tiene que ser elaborado por las autoridades mexicanas que se dedica a la realización de una investigación. Ese equipo debe tener los recursos adecuados y el mandato para hacer el trabajo. Además, abogan por las víctimas de apoyo deben estar disponibles para ayudar a las familias afectadas navegar por la investigación y el proceso judicial, y para establecer un nivel de confianza entre los testigos y los investigadores. ‘

‘Los graves violaciónes de derechos humanos cometidos en Oaxaca durante la crisis política a partir de 2006 aún no han sido adecuadamente investigados y los responsables de al menos dieciocho muertes no se han celebrado a cuenta’, dijo Rupert Knox, investigador de Amnistía Internacional Mexico’s Team. ‘La decisión de la PGR el año pasado para no llevar a cabo investigaciones en las otras matanzas en Oaxaca, más allá del caso Brad Will, fue un revés para la justicia. Esta decisión debe ser revertida de inmediato a fin de que un Estado independiente y eficaz investigación puede ocurrir para garantizar la justicia y la reparación para las víctimas y sus familias. ‘

Las protestas generalizadas que exigían la renuncia del Gobernador del Estado de Oaxaca, Ulises Ruiz Ortiz, se han llevando a cabo en Oaxaca desde junio de 2006. La violencia esporádica ha estallado entre el movimiento de oposición y el estado federal y las fuerzas de seguridad durante este tiempo. Las recientes acusaciones de corrupción contra funcionarios locales han dado lugar a una serie de arrestos e investigaciones contra las autoridades en el gobierno de Oaxaca.

Physicians for Human Rights (PHR) moviliza a las profesiones de la salud para promover la salud y la dignidad de todas las personas mediante la protección de los derechos humanos. Como miembro fundador de la Campaña Internacional para Prohibir las Minas Terrestres, PAR comparte el 1997 Premio Nobel de la Paz.

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