Desempacando la guerra de razas en Chicago durante las protestas de George Floyd

Por Maya Zazhil Fernández

Mientras Chicago aparece en los titulares internacionales con sus imágenes e historias de agitación extrema, es imperativo que examinemos la historia y el contexto que condujeron a los eventos que ocurrieron desde el 30 de mayo al 1 de junio de 2020 en los barrios históricamente mexicanos de Pilsen, Little Village, Back of the Yards, y en Cícero, IL. Si bien puede ser doloroso reconocer que los miembros de nuestra comunidad participaron en la violencia que hemos estado viviendo en los últimos días, siempre debemos recordar que el culpable central ha sido y siempre será la supremacía blanca y todos los sistemas que la apoyan, protegen y perpetúan. También debemos avanzar en la tarea de desempacar lo que sucedió, quién se vio afectado, quién se benefició y por qué pudo ocurrir de la manera en que lo hizo.

Chicago, por diseño, es una de las ciudades más segregadas del mundo. El lado sur consta de grandes extensiones de barrios negros entrelazados con zonas de barrios mexicanos. El North Side es el hogar de una comunidad diversa de inmigrantes, así como de vecindarios históricamente puertorriqueños y una gran presencia blanca. Al este, el lago Michigan y al oeste, un horizonte continuo de expansión y desplazamiento continuo de las comunidades ya establecidas en la ciudad. En toda la ciudad, los vecindarios están separados por puentes, viaductos o bulevares, donde una persona negra puede vivir a 3 cuadras de una persona latina y nunca cruzarse. Hay muchas repercusiones políticas, económicas, psicológicas y culturales de vivir en una ciudad abiertamente segregada. Vivir con recordatorios geográficos y visuales constantes de cuán drásticamente diferente es la calidad de vida debido a su identidad racial y cultural es una experiencia agonizante que alimenta la confusión, el odio y la violencia.

Tras el genocidio de los pueblos originarios nativos, incluido el pueblo Potowatami, Chicago fue establecida por colonizadores europeos a mediados de 1800, y rápidamente creció hasta alcanzar su condición de la ciudad más grande del Medio Oeste estadounidense, recibiendo las poblaciones de inmigrantes blancos europeos de finales de 1800 – en gran parte, irlandeses, italianos, polacos, checos y alemanes. A principios de la década de 1900, durante la Gran Migración y la era de la Primera Guerra Mundial, Chicago fue un destino para la Gran Migración Afroamericana desde el Sur, y para los trabajadores inmigrantes mexicanos en grandes cantidades y en muy poco tiempo. En ese momento, el Chicago blanco, al instante sintió su comodidad y poder amenazados por la repentina llegada de personas de color, y rápidamente se organizó a sí mismo y a la ciudad, lo que obligó a la llegada de personas de color a establecerse en áreas estratégicamente designadas de Chicago que garantizarían mantenerlos ocultos, separados e invisibles para la identidad urbana de lo que esperaban que se convirtiera en la ciudad más grande e importante de los Estados Unidos. Además, estos barrios se segregaron étnicamente, ya que los italianos, irlandeses, polacos, griegos, checos, mexicanos, puertorriqueños, indios, chinos, todos establecieron sus propios barrios, o barrios múltiples en toda la ciudad, que se han mantenido hasta la fecha. Aunque la completa fragmentación permitió la supervivencia de las prácticas e identidades culturales, también contribuyó en gran medida a las continuas tensiones raciales y étnicas, alimentando las históricas rivalidades locales entre mexicanos e italianos, mexicanos y puertorriqueños, polacos y lituanos, coreanos y chinos, y la lista continua.

Luego de la Ley de Vivienda de los Estados Unidos de 1937, Chicago comenzó a construir sus numerosos proyectos de vivienda pública, creando otro marco a través del cual la ciudad podría continuar implementando legalmente la segregación racial. Este marco impuso límites geográficos para las comunidades en función de la raza y la distribución limitada de la riqueza y los recursos, y promovió la proliferación de drogas y armas. En los años 80, el gobierno de los EE. UU. facilitó el tráfico de cocaína crack a las comunidades urbanas de todo el país, apuntando a proyectos de vivienda pública y vecindarios negros, lo que condujo a lo que comúnmente se conoce como la «epidemia de crack». Aunque las comunidades latinas vivían en vecindarios separados, sufrieron una experiencia paralela de adicción con PCP [líquido de embalsamamiento. Las comunidades negras y latinas fueron inundadas intencionalmente con drogas altamente adictivas por el crimen organizado con la complicidad del gobierno de los Estados Unidos, mientras que simultáneamente se les negó el acceso a los recursos para el desarrollo económico, los servicios de salud mental, la atención médica y el tratamiento del abuso de sustancias, lo que resultó en ciclos de violencia, adicción, y trauma, reproducido de generación en generación.

El establecimiento orquestado de estos vecindarios segregados fue uno de los bloques de construcción más importantes de una estructura política local y sistemática a través de la cual la ciudad podía distribuir o retener fácilmente la distribución de recursos, y a través de la cual podía contener su poder y riqueza. Cualquier trozo de recursos que se canalizara hacia los barrios de color segregados se convirtió naturalmente en un punto de contención en la batalla entre las comunidades negras y latinas de Chicago. El otro bloque de construcción de esta estructura fue la creación del CPD (Departamento de Policía de Chicago), en sus inicios, una organización armada compuesta exclusivamente por hombres blancos cuyo trabajo era «servir» al Chicago blanco y «proteger» su privilegio, riqueza de la «amenaza» de los negros y los latinos.

Las pandillas de color, como pandillas latinas en la comunidad latina y pandillas negras en la comunidad negra, comenzaron a surgir, principalmente como organizaciones que defendían a sus comunidades de la violencia y la brutalidad de la policía racista y de las pandillas blancas, y como organizaciones que intentaban obtener sus propios medios de riqueza dentro de las comunidades que habían sido estructuralmente privadas del acceso a los recursos. A pesar de estas intenciones, las repercusiones en las comunidades de color plagadas de pobreza creciente, adicción y violencia, corrompieron a estas organizaciones, causándoles daños graves, más que servir o defender a sus comunidades.

La experiencia de Chicago está llena de hermosos testimonios y expresiones de resistencia cultural, perseverancia e ingenio, pero la consecuencia de su historia estructural racista y xenófoba es un fantasma que atormenta las vidas de los niños negros y latinos de Chicago, obstruyendo su camino hacia la sanación, solidaridad y revolución.

Tras el asesinato de George Floyd bajo la rodilla del oficial del policía Derek Chauvin en Minneapolis el 25 de mayo de 2020, la gente salió a las calles el 26 de mayo para protestar por la falta de arresto o cargos contra los agentes involucrados en el asesinato. El 27 de mayo, las protestas en Minneapolis se intensificaron con disturbios, saqueos y la posterior represión policial, mientras que muchas otras ciudades del país comenzaron a protestar en solidaridad. El viernes 29 de mayo, el mismo día en que Derek Chauvin había sido arrestado y acusado de asesinato en tercer grado, Chicago se unió al resto de la nación en protesta, expresando su ira por el menor cargo dado a Derek Chauvin y exigiendo que los otros 3 oficiales involucrados también fueran responsabilizados. Los otros 3 agentes no fueron acusados ??/ arrestados hasta el 3 de junio.

El sábado 30 de mayo, las manifestaciones en el centro continuaron, aumentando rápidamente en disturbios como respuesta tanto a la instigación como al evidente antagonismo policial. Las empresas de todo el centro fueron asaltadas, saqueadas, incendiadas, con incendios también a los coches de policía. Hubo disparos a personas y los manifestantes fueron golpeados, brutalizados y arrestados por el CPD. En un intento de «controlar» la situación, el Alcalde Lightfoot ordenó levantar todos los puentes de acero que cruzan el Río Chicago, proporcionando entradas principales al centro. Posteriormente, se suspendió todo el transporte público hacia y desde el centro de la ciudad, esencialmente atrapando a los manifestantes en un área contenida. Después de eliminar físicamente todas las posibilidades de evacuación para miles de personas en el centro, a las 8:30 p.m., la ciudad anunció un toque de queda a las 9:00 p.m., convirtiendo instantáneamente a los manifestantes en infractores de la ley y justificando su arresto. Tanto los arrestos como las fugas continuaron hasta la mañana siguiente, pero los asuntos de esa noche iniciaron una ola de ira, violencia y represalias en casi todos los sectores de la ciudad y aún no hemos visto su fin.

El domingo 31 de mayo, la ciudad reforzó el bloqueo de todos los accesos al centro con bloqueos y puntos de control, y continuó suspendiendo indefinidamente el transporte público, obligando a las personas a re-dirigir su ira hacia otras áreas accesibles: sus propios vecindarios. A partir de esa mañana, la ciudad se encendió en todos los sentidos. Negocios, edificios y vehículos en todo el sur y oeste de todos los barrios negros y latinos de Chicago fueron continuamente asaltados, saqueados e incendiados a todas horas del día. La suspensión del sistema de transporte público y el cierre de las salidas de las autopistas no solo mantuvieron a las personas alejadas del centro, sino que también los alentaron a utilizar vehículos como su transporte, creando una carretera de caos a gran velocidad en la mayoría de las calles de la ciudad, intensificando el estado general de inquietud y ansiedad. En todos los barrios si bien la autodestrucción se produjo en estos vecindarios históricamente vigilados, la presencia de la policía en este momento estaba casi ausente. Aunque la ciudad informaba sobre la escasez y la capacidad máxima de su aplicación de la ley, quedó claro que la policía había sido asignada intencionalmente y desproporcionadamente a diferentes áreas de la ciudad en función de la composición racial de dichas comunidades. CPD también eligió deliberadamente no actuar en respuesta a la actividad en curso que se ve en múltiples videos en vivo de las redes sociales en los que se observó a la policía parados de pie, permitiendo el saqueo. En el ejemplo más flagrante, más de 10 oficiales de policía registraron siestas, bocadillos y esperas durante varias horas dentro de la oficina del congresista Bobby Rush en la que habían irrumpido, mientras se llevaban a cabo saqueos y tiroteos en la misma calle. Estos eventos ocurrieron simultáneamente mientras los manifestantes continuaban tomando las calles y seguían siendo atacados por la policía.

Las noticias y los medios comenzaron a impulsar la narrativa completamente falsa de que los manifestantes y los saqueadores eran principalmente negros, que solo se amplificó por el racismo preexistente, internalizado y por el trauma histórico. Esto causó una reacción humana natural para defenderse y defender el hogar y la comunidad, pero gracias a la configuración estructural con un poco de ayuda del CPD y el gobierno local y la agenda fascista nacional, esto rápidamente se convirtió en una operación paramilitar externalizada como una guerra racial.

Una vez que las empresas locales en las comunidades de color comenzaron a ser golpeadas por el saqueo, varias pandillas mexicanas comenzaron a patrullar las calles, en nombre de «defender los negocios de sus comunidades de los saqueadores», quienes, como se mencionó anteriormente, según los medios y la ciudad eran exclusivamente negros.

Al instante, esto se convirtió en una licencia para cazar y dañar esencialmente a todas las personas negras a la vista.

Los videos e informes aparecieron inmediatamente y circularon en las redes sociales de latinos, en su mayoría mexicanos, donde algunas personas arrojaron ladrillos a cualquier automóvil con pasajeros negros y golpearon o dispararon a cualquier persona negra que ingresó al área, incluidos varios residentes negros de la comunidad. En Little Village, una mujer negra recibió un disparo por cruzar la calle. En Cícero, un hombre negro en un automóvil fue atacado con un palo. La noticia reportó un total de 85 personas con impactos de bala y 25 asesinadas, aunque sabemos que el número es mucho mayor debido a la negligencia y la falta de respuesta por parte de la ciudad.

Aunque el racismo arraigado que existe dentro de la cultura y la identidad latina permitió que ocurrieran estos ataques, también surgieron múltiples pruebas, que revelaron claramente al CPD como colaboradores, instigadores y arquitectos de una guerra racial entre las comunidades negras y latinas de Chicago.

Videos de pandillas mexicanas que «ayudan» a la policía de Chicago a «capturar» a los «saqueadores negros», videos de la policía de Chicago que informan a los miembros de las pandillas mexicanas sobre en cuáles vehículos entrarían los «saqueadores» y dónde estaban ubicados, y audios de la policía donde los oficiales permitieron intencionalmente que las pandillas rivales de negros y latinos se dispararan entre ellos estaban entre los medios capturados. Al día siguiente, la impunidad implícita otorgada a los pandilleros mexicanos por el CPD, para poder participar públicamente y abiertamente en actividades ilícitas por las cuales fueron detenidos y penalizados anteriormente, sugiere un mayor entendimiento y / o acuerdo entre las pandillas mexicanas y el CPD para implementar y hacer cumplir la violencia contra la comunidad negra en nombre del CPD, aunque hasta ahora no está claro qué nivel de formalidad puede tener este acuerdo. En otras palabras, el estado supremacista blanco finalmente pudo psicológicamente, y posiblemente formalmente, contratar una fuerza mercenaria mexicana en Chicago como grupo paramilitar para continuar y llevar a cabo su agenda racista de genocidio negro, eliminando todo rastro, falta, o responsabilidad propia.

…Hay pandilleros disparando contra pandilleros. Están disparando unos a los otros.
…Déjalos que lo hagan.
….Déjalo ser.

El lunes 1 de junio se confirmó que lo que había comenzado a desarrollarse durante el fin de semana sería una guerra larga, sangrienta y dolorosa con muchas bajas. Las pandillas de las comunidades negras que bordean las comunidades latinas en los lados sur y oeste de Chicago comenzaron a tomar represalias en respuesta a los actos injustificables de violencia cometidos contra su comunidad por las pandillas latinas, y ambas partes continuaron luchando entre sí con insultos raciales, y actos físicos con ataques y armas automáticas. Uno de los eventos significativos que se desarrolló en este día sucedió en Cícero, IL.

Cícero es un suburbio ubicado directamente al oeste del barrio mexicano de Little Village y los barrios negros de Lawndale de Chicago, y directamente al sur del barrio negro de Homan Square de Chicago. Cícero fue colonizado por inmigrantes europeos que buscaban abandonar la densidad de los barrios cercanos al suroeste de Chicago, Pilsen y Little Village. A medida que esos barrios se volvieron cada vez más mexicanos, muchos más blancos huyeron a Cícero en un intento de escaparse de vivir con o cerca de los nuevos inmigrantes latinos. Cícero también había establecido su identidad con una fuerte base italiana, hogar originario de Al Capone y la mafia italiana. Funcionando de manera autónoma desde la ciudad de Chicago, Cícero creó su propia infraestructura política que defendió y protegió la supremacía blanca a través de una cultura de corrupción y proximidad a la mafia italiana que sigue en juego hoy en día.

A principios de la década de 2000, los inmigrantes mexicanos ya no podían aguantar la gentrificación en curso en las comunidades de Pilsen y Little Village y comenzaron a establecerse en Cícero, transformando su población del 5% al ??85% de mexicanos en menos de 10 años. Los descendientes blancos europeos se mudaron al oeste, huyendo una vez más de los inmigrantes latinos. Hoy Cícero es una ciudad principalmente mexicana, aunque el gobierno y las autoridades locales siguen siendo predominantemente blancos y conservan notoriedad como una entidad corrupta y racista.

Lo que sucedió en Cícero el 1 de junio fue una extensión de lo que las pandillas latinas habían estado haciendo en Chicago, apoyadas por los sistemas históricamente racistas de Cícero. Los residentes mexicanos de Cícero y los dueños de negocios continuaron atacando y acosando a personas negras que pasaban en sus automóviles, caminando o en el autobús. A partir de ese día, apareció una fotografía que mostraba a los dueños de negocios y residentes sentados en el techo de una tienda de descuentos con armas automáticas, listos para disparar a cualquier «saqueador negro», todo mientras el gobierno local de Cícero y la policía lo permitían. Cuatro personas fueron baleadas, dos fueron asesinadas y más de 60 fueron arrestadas esa noche en Cícero.

A partir del martes 2 de junio, hubo informes de treguas entre las pandillas negras y latinas a medida que comenzaban a unirse muchos jóvenes latinos en comunidades en los lados sur y oeste como Pilsen, Little Village, Back of the Yards, Gage Park e incluso Cícero. Respondiendo a la crisis, se organizaron para aparecer y defender vidas negras tomando las calles, desafiando la narrativa latina anti-negra y marchando por la unidad negra y latina. Marchas de solidaridad entre negros y latinos ocurrieron diariamente durante las semanas del 2 al 14 de junio, muchas de ellas dirigidas por jóvenes. Esto pareció haber ayudado a calmar un poco las tensiones, mientras que hubo más informes de que los miembros de pandillas mayores tenían problemas para implementar la tregua con miembros más jóvenes y con sectores de las pandillas que optaron por no honrar las treguas. Los disparos / ataques continuaron, aunque en menor número, y siempre con el riesgo de resurgimiento.

En estos tiempos de guerra cibernética, lo que también se sospecha es un uso artificial de las redes sociales para promover, popularizar y normalizar la idea de una guerra racial en Chicago. Se rastrearon varias cuentas de redes sociales que publicaban sobre la «guerra racial» a la misma dirección de IP, lo que resultó es una conciencia colectiva casi instantánea sobre una guerra racial, cuando horas antes, nadie fuera de los vecindarios afectados tenía conocimiento de ella. También levantó sospechas sobre los orígenes de ambos «volantes» que comenzaron a circular «programando el tiroteo» de mexicanos contra negros y mensajes de texto con información interna de pandillas «rompiendo treguas» y «pidiendo represalias» entre razas y etnias que nunca fueron comprobados como verdaderos. Aunque es extremadamente difícil demostrar quién estuvo detrás de la creación y circulación de dichos mensajes, toda la evidencia sigue respaldando el caso de la orquestación de esta guerra racial que actualmente estamos viviendo por los poderes fácticos, destinados a mantener la estructura supremacista blanca a través de la constante ataque e intento de genocidio de nuestras comunidades negras y latinas.


Arte por Sara Briseño Torres

Los hechos indican que entre el 30 de mayo de 2020 y el 3 de junio de 2020, Chicago no había visto una sola hora sin protestas, tiroteos, saqueos o incendios; la banda sonora de la ciudad consistió de sirenas, helicópteros y disparos las 24 horas, los 7 días de la semana; el número de vidas perdidas aún no se ha cuantificado ni lo será nunca; y la cantidad de dolor y trauma es igualmente no cuantificable y probablemente irreparable. Es importante señalar que a lo largo de todo esto, Chicago también ha vivido los mismos ataques y violencia que la mayoría de las ciudades en este levantamiento nacional: ataques y amenazas de grupos armados de supremacía blanca; abuso y brutalidad de la policía local; infiltración de movimientos en forma de plantar armas, incitar disturbios y antagonismo. Pero lo que hemos estado viviendo en los lados sur y oeste de Chicago ha sido lo que se siente como un universo paralelo, invisible para el resto de la ciudad o para el alcance nacional e internacional de las noticias, aunque proviene de la misma causa y sus perpetradores.

Mientras continuamos luchando por nuestra supervivencia, permítanos describir y recordar los 4 factores más importantes que nos han llevado a este punto en la historia de Chicago:
1. Un sistema capitalista donde nuestros derechos humanos son monetizados, y nuestro acceso a los recursos básicos necesarios para la supervivencia es racializado.
2. Un paisaje geográfico, segregado, diseñado para hacer cumplir y proteger la supremacía blanca.
3. Colonización y generaciones de traumas históricos internalizados que resultan en el debilitamiento y eliminación de la identidad cultural.
4. El acceso cada vez más facilitado a las armas en las comunidades de color.

A partir de ahora no hay forma de saber cómo o cuándo podremos superar estos días oscuros de violencia, pero lo que sí sabemos es que la lucha está lejos de terminar. Incluso si se toman resoluciones y se satisfacen las demandas, el daño a las comunidades de color se ha hecho y nunca se olvidará. Tenemos la tarea del desafiante trabajo de enfrentar a las generaciones de racismo arraigadas en nuestras culturas como resultado de siglos de colonización, así como la tarea de desmantelar los sistemas y estructuras que se construyeron y han prosperado en la esclavitud y la opresión de las personas de color. El camino que nos espera es largo y difícil, y solo puede ser exitoso si nos comprometemos con el doloroso pero victorioso proceso del perdón, el sanarnos, la re-imaginación y la transformación.

Foto por Mateo Zapata

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