Two Community Radio Announcers Killed in Copala, Oaxaca

By Jessica Cecilia Martínez/correspondent and Guadalupe Gómez Q.

Oaxaca, Oax., April 8, 08 (CIMAC).- Teresa Bautista and Felicitas Martínez, 22 and 20 years old respectively, reporters and announcers for the community radio La Voz que Rompe el Silencio (The Voice that Breaks the Silence) of the popular government of San Juan Copala, were killed in an ambush yesterday at Llano Juárez on the highway from Joya del Mamey to Putla de Guerrero, as they were traveling by car to the state capital along with several other people.

Wounded in the attack were Faustino Vásquez Martínez, the official in charge of Vital Statistics at Juxtlahuaca and a militant in the Social Welfare Unit of the Triqui Region (UBISORT); his 22 year-old wife Cristina Flores; and his children Agustín Gustavo and Jaciel Vásquez Flores, age 2 and 3, according to information provided by state judicial authorities and the Center for Community Support Working Together (CACTUS).

The two women and their traveling companions left for the city of Oaxaca around one o’clock in the afternoon. They were going to coordinate the discussion group on “Community and Alternative Communication: Community Radio, Video, Press, and Internet” at the Statewide Forum for the Defense of the Rights of the Peoples of Oaxaca, scheduled to begin tomorrow at the Teachers’ Hotel of the National Educational Workers Union (SNTE), Section 22.

The shooting occurred approximately 50 kilometers away from the town of San Juan Copala, 350 kilometers to the west of the city of Oaxaca. Those who were hit had several bullet wounds and were taken to the Amigo del Niño y del Madre Hospital in Putla de Guerrero.

In a telephone interview, the state Attorney General said that 20 7.62 caliber shells were found at the scene of the ambush––the kind commonly used in AK-47 rifles. The facts were noted in the previous investigation 105/2008.


The civil association CACTUS, based in Huajuapan de León, condemned the attack and demanded that state authorities investigate and punish those responsible for the crime.

In a statement sent out today, CACTUS members expressed “our pain, our rage, and our heartfelt sorrow” for the deaths of Felicitas and Teresa.

With them, recalls CACTUS, “we were on the road to the creation of the Triqui community radio, The Voice that Breaks the Silence. We remember their laughter and the way they felt so nervous when they saw that their voices gave voice to those people who had never had one. We will always be touched by the way they made the San Andrés Accords come alive as they exercised their right to autonomy and freedom of expression on live radio and put into practice their right to speak their mind as women, as indigenous women, as Triguis”.

The radio station, a project of the autonomous municipality of San Juan Copala, was inaugurated by municipal authorities last January 19. Broadcasts began at the modulated frequency 94.9, in the framework of the gathering of communities and organizations to mark the first anniversary of the creation of the autonomous municipality.

At the inauguration, speakers said that the radio was created to broadcast information about the reality experienced in the Triqui region, to talk about local activities, the way life is there and in the state, and to report on federal and international politics because the region has been practically incommunicado. This would be a way to break the circle that has impeded communication with other communities in Oaxaca and in the country.

With this in mind, the two radio journalists were on their way towards fulfilling a community obligation through their participation in the Statewide Forum for the Defense of the Rights of the People of Oaxaca, in which The Voice that Breaks the Silence would coordinate the discussion group on Community Radio.

CACTUS members declared that the attack heightens the lack of security experienced in the state, as well as the state repression against autonomous municipalities and community radios exercising their right to communication stipulated in the International Labor Convention 169.

Add to this the climate of violence experienced in the Trigui region during the last few years in the westernmost part of Oaxaca and around Juxtlahuaca, Tlaxiaco, and Putla in the Mixteca, where several political groups are based, including the Movement of Unification for the Triqui Struggle (MULT), UBISORT and Independent MULT.





    Two female indigenous radio station broadcasters murdered in ambush of crew in Oaxaca

    National Center for Social Communication (CENCOS), Mexico City and ARTICLE 19, Mexico City

    8 April 2008

    (ARTICLE 19/CENCOS/IFEX) – Two announcers of La Voz que Rompe el Silencio community radio station, which is based in San Juan Copala, Oaxaca state, in southeast Mexico, were shot dead when traveling on the highway connecting Joya del Mamey to Putla de Guerrero, two settlements in Oaxaca.

    Dead are Felicitas Martínez Sánchez, 21, and Teresa Bautista Merino, 24. Four other people were wounded.

    According to information released by the Centro de Apoyo Comunitario Trabajando Unidos A.C. (CACTUS) – a civil society organisation that works in the area, the ambush took place between 1:00 and 2:00 p.m. (local time) on 7 April 2008. According to media reports, the police found at least 20 spent AK-47 bullet cartridges at the scene of the crime.

    La Voz que Rompe el Silencio has been broadcasting since January 2007, the date of the first anniversary of the declaration of the autonomous municipality of Copala. The majority of the people involved in the project are young adults and teenagers from the Triqui indigenous community.

    CACTUS human rights work coordinator Omar Esparza indicated that “the group had gone out to do reporting and interview people. They were indigenous reporters carrying out a task assigned by the community authorities.”

    “It’s a pity that no one paid attention to the complaints we had been making about the critical situation in the region for the last five months,” Esparza added.

    The region has been wracked by intense political confrontations, especially since the Triqui people’s authorities and organisations declared the creation of an autonomous region of San Juan Copala, 350 kilometers from Oaxaca’s capital, in January 2007.

    This attack comes in the wake of a long list of attacks on journalists in Oaxaca, which highlights the unsafe conditions in which they are obliged to exercise their rights to free expression and press freedom. Community radio stations are at particular risk, as demonstrated by the previous assaults on members of Radio Nandia and Radio Calenda radio stations, also based in Oaxaca. The attacks on both of those radio stations and their staff are still unpunished.

    ARTICLE 19 and CENCOS once again respectfully urge the Mexican state to take every measure, both legislative and political, to ensure both the physical safety and freedom from legal harassment of people exercising their rights to free expression and press freedom, in accordance with the state’s international obligations and international human rights standards.

    For further information, contact Ricardo González, programme officer for ARTICLE 19, tel: +52 55 1054 6500, e-mail:, Omar Rábago, research and education section of CENCOS, tel: +52 55 5533 6475, ext 108, e-mail:, or Francisco Barrón Trejo, Communications coordinator, or Brisa Maya Solís Ventura, Executive Director, CENCOS, Medellín 33, Colonia Roma, 06700 México, D.F., México, tel: +52 55 55 336 475 / 55 336 476, fax: +52 55 52 082 062, e-mail: Internet site:


    Asesinan a dos locutoras de emisora comunitaria indígena en Oaxaca

    Las locutoras de la emisora comunitaria La Voz que Rompe el Silencio en la población de San Juan Copala, Oaxaca (sureste de México), Felicitas Martínez Sánchez, de 21 años, y Teresa Bautista Merino, de 24 años de edad, murieron al recibir impactos de balas cuando viajaban por la carretera que conduce del paraje Joya del Mamey a Putla de Guerrero en el estado de Oaxaca. Cuatro personas más resultaron heridas.

    De acuerdo con información difundida por el Centro de Apoyo Comunitario Trabajando Unidos A.C. (CACTUS), una organización civil que desarrolla trabajo comunitario en la zona, la emboscada fue entre las 1:00 y las 2:00 p.m. (hora local) del 7 de abril de 2008. La policía encontró al menos una veintena de casquillos percutidos de calibre AK-47, según han reportado algunos medios de comunicación.

    La Voz que Rompe el Silencio transmite desde enero de 2007. Este proyecto comunicativo está integrado en su mayoría por jóvenes y adolescentes del pueblo trique, un grupo indígena de la región. Es importante mencionar que ésta emisora inició transmisiones con motivo del primer aniversario del municipio autónomo de Copala.
    Omar Esparza, coordinador del área de derechos humanos de CACTUS, señalo que “el grupo había salido a reportear, a grabar a la gente. Eran comunicadoras indígenas que cumplían un cargo encomendado por las autoridades comunitarias”.

    Esparza concluyó expresando que “es una lástima que nadie haya atendido las denuncias que venimos haciendo sobre la situación crítica que vive la región desde hace unos cinco meses”.

    Los hechos se suman al contexto de inseguridad y confrontación política que ha caracterizado a esa región, luego de que en enero de 2007 autoridades comunitarias y organizaciones del pueblo trique, declararan la creación del municipio autónomo de San Juan Copala, a 350 km de la capital del estado.

    Este lamentable episodio se suma a la larga lista de ataques perpetrados en contra de las y los comunicadores en Oaxaca, como resultado de las condiciones de inseguridad en la que estas personas se ven obligadas a ejercer la libertad de expresión y de prensa. Esto situación se agrava aún más respecto a las radios comunitarias. Como ejemplo de ello, los casos de agresiones en contra de las y los miembros de Radio Nandia y Radio Calenda, también con sede en el estado de Oaxaca, aun permanecen impunes.

    ARTICLE 19 y CENCOS reiteran el llamado respetuoso al Estado mexicano para que adopte todas las medidas, tanto de orden legislativo como político, para otorgar las garantías de seguridad física y jurídica a las personas que ejercen las libertades de expresión y prensa, de acuerdo con las obligaciones y estándares internacionales en materia de derechos humanos.

    ARTICLE 19 y CENCOS expresan su solidaridad y condolencias con las y los familiares y colegas de Felicitas Martínez Sánchez y Teresa Bautista Merino.

    Para mayor información sobre el caso Radio Nandia, ver:

    Para mayor información sobre el caso Radio Calenda, ver:

  2. CGT sobre el atentado contra mujeres autónomas de San Juan Copala (Oaxaca)

    Hace escasos días, de nuevo la mano paramilitar ha decidido ejecutar las indicaciones gubernamentales a nivel estatal y federal para intentar inyectar el virus del terror mediante las “acciones ejemplarizantes” y acabar así con la autonomía. En esta ocasión, el pasado 7 de abril, dos jóvenes compañeras fueron emboscadas y asesinadas. Sus nombres, Teresa Bautista Merín y Felicitas Martínez Sánchez. Junto a ellas, una familia también fue agredida aunque sin llegar a causarles la muerte.

    Teresa y Felicitas han sido asesinadas por el conjunto de condiciones que encarnaban: eran mujeres, eran jóvenes, eran indígenas, eran locutoras de medios libres, estaban implicadas en la lucha social y pertenecían al Municipio Autónomo San Juan Copala, de la región mixteca de Oaxaca. Su sentido elemental de la democracia constituye un peligro y una amenaza real para el orden establecido, para la democracia representativa y la lógica de los partidos políticos, sea cual sea la tendencia de éstos.

    En la CGT nos queda claro el mensaje institucional, y es que quien se atreve a cruzar la frontera del sistema económico y social sabe que la consecuencia puede llegar a ser incompatible con la Vida….. Además, si éste cruzar la frontera incluye también el cuestionamiento de las relaciones y modos organizativos jerárquicos, y la consecuente transformación organizativa en formas horizontales y autogestionarias, la convivencia y el respeto no tienen remedio.

    Cuando ocurren hechos tan graves es necesario mirar hacía los responsables y denunciar la impunidad y el estrecho vínculo entre organizaciones paramilitares, el gobierno de Oaxaca en complicidad con el gobierno federal. El golpe perpetrado mediante la brutal agresión ha constreñido en silencio a la emisora radiofónica en la que Teresa y Felicitas difundian la voz de l@s sin voz. La radio La Voz que Rompe el Silencio, en el 94.9 FM, ha enmudecido transitoriamente.

    Habrá que volver a tomar aire para volver a salir a las ondas radiofónicas en ésta Radio Comunitaria Indígena. Mientras tanto, desde la CGT hacemos llegar nuestro sentir a las familias y amistades de Teresa Bautista Merín y Felicitas Martínez Sánchez, así como nuestro reconocimiento y consideración al MULTI y al Municipio Autónomo de San Juan Copala.

    Desde la CGT afirmamos que ninguna bala va a poder detener la libertad de expresión, el apoyo mutuo y la consolidación y expansión de la autonomía y la comunalidad de los pueblos originarios.

    Equipo rrii CGT

  3. Mi mas sentido pesame a los familiares de estas dos chicas que han pagado con su vida, al tratar de mejorar las muchas necesidades de vida de la comunidad entera de ese lugar. Mas es muy claro que detras de ello existen un Grupo de Interes (ados) en que esta comunidad no abra los ojos a la verdad, pues dice el dicho que: PARA QUE HAYA RICOS DEBE HABER POBRES, lo mas lamentable es que tengan que pagar personas como estas dos chicas que al final de cuentas no lo hicieron por Interes propio, fue por interes comun.

    Ojala haya alguien por ahi en algun lugar que tenga lo suficiente para sostener este programa que llevaban las estas dos chicas y sigan adelante , pero con alguien que las proteja de otros Dogs que quieren todo para ellos.


  4. The source of threats to journalists
    Power, money and lying in the era of information

    “The additional tragic murders in Oaxaca of two young indigenous Triqui women, community radio reporters, on 7 April served to highlight the ongoing threats and killings of honest reporters by the state-allied and protected corrupt forces determined to maintain a brutal, fascist regime. This essay, titled The source of threats to journalists, traces the roots of the terror to the drive of giant capital, currently situated primarily in the United States, for global domination and exploitation. It is posted in English y en español.”

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